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ガーデンアイランド・カウアイ島へ!

ガーデンアイランド・カウアイ島へ!

ダニエル・K・イノウエ国際空港(ホノルル国際空港)から飛行機で約35分、ハワイ諸島の最北端に位置するカウアイ島は、ガーデンアイランドと呼ばれる美しい島です。切り立った崖、太平洋のグランドキャニオンと呼ばれる大渓谷、神秘的な洞窟など、壮大な自然美が楽しめるツアーが多く、他の島々とは一線を画した楽しみ方ができます。

長い年月が作り出した島屈指の絶景スポット ナ・パリ・コースト /Na Pali Coast

カウアイ島は、今から約500万年前にハワイ諸島の中で最初に誕生した島といわれています。そして、島の誕生から長い年月の中で隆起や風雨、波の浸食により作りだされたのが、全長25km、標高差約1000mもある断崖絶壁の海岸線、島の北側に位置する島一番の絶景ポイント「ナ・パリ・コースト」です。「ナ・パリ」とはハワイ語で「絶壁」という意味で、そのダイナミックな風景を見るためにはいくつか方法がありますが、もっとも手軽に利用できるのが、ボートやカヤック、ヘリコプターを使った見学ツアーです。特に、ウエストサイドのポート・アレン港から出航するボートツアーが人気で、波に侵食された洞窟にも間近まで接近できます。シュノーケル体験がセットになっているものも多く、アクティビティも楽しめます。ヘリコプターツアーは、そうそう見られない雄大な大パノラマを上空から眺められると好評。せっかく遠路はるばるカウアイ島まで来たなら、ヘリコプターに乗れる貴重な経験と絶景をセットで楽しむのもありですね。一方、陸路はかなり難易度が上がりますが、その分感動も数倍かもしれません。トレイルコースとしては王道のカララウ・トレイルは、ケエ・ビーチがスタート地点となる約18kmのトレッキングで、2日間かけて歩くのが一般的。途中、ナ・パリ・コーストの絶景以外にも見どころ満載で、身も心も大自然と一体化できます。

長い年月が作り出した島屈指の絶景スポット ナ・パリ・コースト /Na Pali Coast
長い年月が作り出した島屈指の絶景スポット ナ・パリ・コースト /Na Pali Coast
長い年月が作り出した島屈指の絶景スポット ナ・パリ・コースト /Na Pali Coast

スポット基本情報

スポット名 ナ・パリ・コースト /Na Pali Coast
住所 Na Pali Coast State Park

展望台から見る壮大な景観に大興奮! ワイメア渓谷/Waimea Canyon

展望台から見る壮大な景観に大興奮! ワイメア渓谷/Waimea Canyon
展望台から見る壮大な景観に大興奮! ワイメア渓谷/Waimea Canyon
展望台から見る壮大な景観に大興奮! ワイメア渓谷/Waimea Canyon

長さ22km、幅2km、深さ1000m以上を誇るワイメア渓谷は、その驚異的な景観から、「太平洋のグランドキャニオン」の異名をもっています。切り立った丘、ごつごつした険しい岩山がどこまでも遠くまで続く様は、地球上にこんな圧倒的なスケールの場所があるのかと、改めて地球や自然の雄大さや神秘を感じさせてくれます。ワイメア渓谷へのアクセスはレンタカーを借りてのドライブがおすすめ。ワイメアの町から550号線、ワイメア・キャニオン・ドライブに入れば、ワインディングロードでの絶景ドライブのスタートです。道沿いにはいくつか絶景ポイントの展望台が整備されていますが、その中でも一番有名で、町から近くアクセスも便利なのが、ワイメア・キャニオン展望台。カウアイ島のみならず、ハワイ諸島全体でも屈指の絶景が見られる展望台として知られ、澄んだ空気の中、目の前に広がる壮大な渓谷美に圧倒されます。絶景ドライブはところどころの展望スポットに立ち寄りながら、最終的にはワイメア・キャニオン・ドライブの終点、コケエ州立公園内の自然史博物館まで完走するのがおすすめ。数百万年の歴史など、ワイメア渓谷についての展示も見られます。

スポット基本情報

スポット名 ワイメア渓谷/Waimea Canyon
住所 Koke`e Rd, Waimea

ボートでのみアクセス可能な神聖な洞窟 シダの洞窟/Fern Grotto

ボートでのみアクセス可能な神聖な洞窟 シダの洞窟/Fern Grotto
ボートでのみアクセス可能な神聖な洞窟 シダの洞窟/Fern Grotto
ボートでのみアクセス可能な神聖な洞窟 シダの洞窟/Fern Grotto

シダの洞窟はかつて王族の結婚式が行われており、王族以外の一般市民は立ち入りが許されなかったという神聖な場所です。現在は州立公園となっており、カウアイ島を代表する観光地のひとつとして、多くの観光客が訪れています。安全上の理由で洞窟内に入ることはできませんが、シダに覆われている洞窟の入り口付近までは近づくことができ、そこからの光景も十二分に神秘的です。車でのアクセスはできず、河口からボートに乗って川の上流にあるシダの洞窟を目指すSmith’sが催行するクルーズツアーでのアクセスが一般的。ツアーの所要時間は約1時間30分。片道30分ほどの船上や洞窟前では、スタッフがハワイアンウエディングソングなどの演奏で観光客を楽しませてくれます。

スポット基本情報

スポット名 シダの洞窟/Fern Grotto
住所 3-5971 Kuhio Highway, Kapaa
電話番号 808-821-6895(Smith’s)
URL https://www.smithskauai.com/fern-grotto/

<まとめ>

ハワイリピーターでもなかなか足を運べないカウアイ島ですが、現在はホノルルからの日帰りカウアイ島ツアーなどもあり、比較的身近な存在になりつつあります。とはいえ、見どころも満載なので、せっかく行くなら少なくとも2、3日は確保したいもの。ツアーとレンタカーを駆使して、絶景にめぐりあいましょう。

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