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2020年2月3日公開 新世界への助走 ~平岩玄(東海大→A東京)の場合

新世界への助走 ~平岩玄(東海大→A東京)の場合

200センチ105キロの体格を生かし、インサイドで奮戦を続けた平岩

12月に閉幕した全日本大学選手権(インカレ)をもって大学バスケ生活を終え、休む間もなくBリーグへの挑戦を決めた大学4年生を紹介する「新世界への助走」。

第四回は、アルバルク東京に活躍の場を移した、東海大の平岩玄選手です。

さまざまな葛藤を乗り越え、最後はチームを愛した

2019年のシーズンは、平岩だけでなく東海大の選手全員にとって苦しいものとなった。
 
前年に、関東大学リーグ戦とインカレを制する華々しい成績を収めた。主力がほぼ残った今季は、それを上回る成績を期待されていたが、春の関東学生選手権と秋のリーグ戦で、ともに6位……。大一番となったインカレ準々決勝・専修大戦は、序盤から「強い東海大」を思い出させる戦いぶりだったが、終盤に流れを奪われ、敗れた。
 
勝てないあせりは、チーム内の不和を招いた。泥沼状態に陥ったリーグ戦中、選手たちは何度も何度もミーティングを重ねたが、答えはなかなか出なかった。
 
平岩自身にとっても、葛藤の多いシーズンだった。
 
インカレ後は特別指定選手としてアルバルク東京に帯同し、春はU22日本代表、夏はU24日本代表として活動。大学を離れてのプレーは、可能性を広げるよき機会となった一方で、広がりすぎた可能性は、平岩に自らの本質を見失わせた。

「『自分らしさって何だろう』ってずいぶん迷って、チームにも迷惑をかけました」。平岩はこう振り返るが、最後はインサイドでのハードワークで、仲間たちを助けた。

「バラバラになった時期もあったけれど、最後はみんながチームのことを愛していたし、このチームで勝ちたいと思ってくれていたと思います。結果が出なかったことは本当に悔しいけれど、4年間の最後に、こうやってチームとして戦えたことは本当によかったです」

Bリーグ最強チームへのステップを怖いと思った日

新世界への助走 ~平岩玄(東海大→A東京)の場合

インカレはプレーだけでなく、最上級生としての精神的なサポートも果たした

インカレ後に進路がリリースされた他の4年生と異なり、平岩のアルバルク入りの報は11月と早かった。学生最後の大会の前に進路が発表されたことで、平岩には想像以上のプレッシャーを抱えながら、大会までの日々を過ごしていた。

「大学4年間が終わったことを受けて、思うことはありますか?」。ある記者がそう尋ねると、「次のステージでやらなければいけないことが大きすぎて…。だから、本音を言うと、このまま止まっていたいし、怖さもあるんです」と胸の内を明かし、涙をあふれさせた。

「みんな、(アルバルクでプレーするなんて)絶対無理って思っていますから」

今季の平岩のパフォーマンスは、昨季までと比べて極端に精彩を欠いていた。もしかしたら平岩は、”いわれのない悪意”によって心身のバランスを崩していたのかもしれない。この言葉を聞き、ふと思った。

あくまで仮説で、本人に確認したわけではない。ただ、もしそうであったとしても、平岩を選んだのは、大学1年生のころから平岩に目をかけ、ことあるごとに励ましの言葉を送った、アルバルク東京のルカ・パヴィチェヴィッチヘッドコーチ。名前も顔も知らぬ彼らではない。

目指すべきは唯一無二のスモールセンター

新世界への助走 ~平岩玄(東海大→A東京)の場合

アルバルクではまだまだ修行の身。試合後には笹倉怜寿、小酒部泰暉と共にワークアウトに励む

1月5日の千葉戦で、平岩と久しぶりに話をした。「インカレのときは『怖い』とか言ってましたけど、楽しいっす」と照れ臭そうに笑う姿に、充実した日々をにじませていた。

平岩がアルバルクで目指すのは、「スモールセンター」というスタイルだ。

パヴィチェヴィッチヘッドコーチがらロールモデルとして提示されたのは、ユーロリーグで活躍するカール・ハインズ(CSKAモスクワ)。「自分と同じ200センチだけど、ユーロリーグで4回くらい優勝しています。映像を見てみたら、合わせ方とかが自分とすごい似ていて。技術もすごく高いし、小さいからこそ色んなことを考えながらプレーしているのがよくわかる選手です」

現状、Bリーグでプレーする日本人センターのうち、プレータイムを獲得している選手はわずか。険しい道であることは間違いないが、プロバスケットボール選手として、挑戦し続ける姿を見せてもらいたい。

文=青木美帆
写真=B.LEAGUE、青木美帆

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